茨城県稲敷郡阿見町:予科練平和記念館

過日,予科練平和記念館(茨城県稲敷郡阿見町大字廻戸)を訪問した。隣接地には雄翔館(予科練記念館)がある。予科練平和記念館の敷地内には人間魚雷「回天一型」の復元模型が屋外展示されている。戦艦に搭載する大型魚雷を改造したものなのだそうで,文字通り魚雷なのだが,人間ではなくコンピュータが自動操縦する仕組みにすれば,現代の水中ミサイルと同じようなものになる。しかし,人間魚雷は,非常に狭いスペースに入れられた人間が操縦する兵器だ。そして,攻撃に成功すれば必ず操縦者が死亡することになるし,成功しなくても母港や母船に帰還することは不可能と考えられるから,何とも惨い兵器だと思う。

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予科練平和記念館の建物


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予科練平和記念館の敷地内の様子


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回天一型の復元模型


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回天一型の説明板


第二次世界大戦末期にはこの予科練平和記念館のある場所周辺が空襲を受け,多くの予科練生と教員が亡くなったのだそうだ。その慰霊碑は,鹿島神社の境内にある。

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